Oman verkkokaupan perustaminen: Kokemuksia, vinkkejä, ohjeita

Perustin hiljattain oman ensimmäisen verkkokauppani. Vaikka tyypilliseen tapaan myös itselläni oli unelmia siitä, että kaupasta kasvaa heti seuraava Amazon tai vähintäänkin Verkkokauppa.com, niin ainakaan vielä näin ei valitettavasti ole tapahtunut. Olen kuitenkin oppinut kokemuksesta aika paljon jo tässä lyhyessä ajassa, ja opit ovat mielestäni sen tyyppisiä, että niiden lukemisesta olisi ollut itselleni melko paljon hyötyä ennen oman kauppani perustamisesta. Tässä siis listattuna omiin kokemuksiini peilaten vinkkejä ja ohjeita verkkokaupan perustamiseen. On tosin syytä mainita, että iso osa siitä, mitä opin verkkokaupan perustamisesta on toki sellaista, minkä jo sinänsä tiesin jollakin tasolla, mutta joka kuitenkin vahvistui merkittävästi nyt kokemuksen myötä.

5 vinkkiä oman verkkokaupan perustamiseen

#1 Älä tuhlaa aikaa pienemmillä verkkokauppaohjelmilla leikkimiseen, valitse markkinajohtaja

Ihmisessä on joku sisäsyntyinen taipumus kannustaa altavastaajia ja yrittää etsiä sitä yhtä juttua, mitä muut eivät olisi vielä tajunnut. Joissain tilanteissa tämä voikin olla ihan hyvä idea, mutta verkkokauppaohjelmien tapauksessa tämä on kokemukseni perusteella huono lähtökohta. Kokeiltuani useata eri verkkokauppaohjelmaa (mukana yksi erittäin tunnettu suomalainen ja monta ulkomaalaista), tulin siihen tulokseen, että ei ole järkeä käyttää muuta ohjelmaa kuin Shopifyita. Shopify ei ole täydellinen ohjelma verkkokaupan perustamiseen, mutta kuitenkin paras saatavilla oleva juuri nyt. Se tarjoaa juuri sen mitä tarvitaan. Eli järkevällä hinnalla mahdollisuuden luoda verkkokaupan helposti & nopeasti, tyylikkäät teemat kaupalle, paljon eri maksutapoja valittavaksi sekä myös esimerkiksi laadukkaita tilastoja asiakkaiden käyttäytymisestä verkkokaupassa. Siirry Shopifyin sivuille.

#2 Mieti etukäteen tarkasti, mihin kauppasi keskittyy

Verkkokaupan perustamisen alkuvaiheessa on hyvin todennäköisesti paras yrittää keskittyä kapealle alueelle kuin yrittää loistaa kaikessa mahdollisella. Tämä on toki tuttua jo yllä mainittujen Amazonin (kirjat) ja Verkkokaupan (tietokonejutut) osalta. Pyri siis siihen, että alkuvaiheessa onnistunut tekemään kaupastasi erittäin suositun pienen asiakaskunnan kohdalla ja mieti vasta sitten laajentamista. Itse lähdin alussa räiskimään vähän kaikkialle tuotevalikoimalla (toki yrittäen pitää jonkun punaisen langan), ja tämä kostautui siinä, etteivät asiakkaat oikein tienneet mistä kaupan kohdalla on kyse.

#3 Suunnittele markkinointistrategiasi kunnolla etukäteen

Nykyisessä tilanteessa, missä verkkokaupan voi perustaa 30 minuutin sisällä idean saamisesta, niin on netti pullollaan verkkokauppoja. Ja melkeinpä kaikki näistä myös käyttävät sosiaalista mediaa markkinointiin. Ei siis ole ollenkaan riittävää sanoa, että aikoo hyödyntää somea markkinoinnissa, vaan kaikki pitää suunnitella alusta loppuun. Keitä tavoittelet? Minkälaista kieltä käytät somessa? Miten virallinen olet ja toisaalta, miten leikkimielinen olet?

#4 Älä odota nopeita tuloksia – panosta pitkäjänteisyyteen

Tätä jo sivuttiinkin ylempänä, mutta käytännössä tuloksia on hyvin vaikea saada nopeasti verkkokaupan perustamisen jälkeen. Syynä tähän on isolta osin se, että ihmiset eivät vain tunne verkkokauppaasi vielä alkuvaiheessa. Ja jos he eivät tunne verkkokauppaasi, niin miksi he valitsisivat sen kilpailijan sijaan? Tärkeätä onkin siis panostaa pitkäjänteiseen brändin rakentamiseen.

#5 Tee kunnollinen tutkimus kilpailijoista

Kun on perustamassa omaa verkkokauppaa, niin ajattelee helposti, että oma verkkokauppa on niin ainutlaatuinen ja hieno ettei kilpailijoita edes tarvitse pohtia. Tai toisaalta voi olla jonkunlainen alitajuinen pelko tutustua kilpailijoihin: mitä jos kilpailijat näyttäväkin todella kovalta ja alkaa tuntumaan siltä, että omaa kauppaa ei ole järkevää perustaa? Niin tai näin, niin tilanne on pakko kohdata silmästä silmään. On huomattavasti parempi oppia ennen kaupan perustamista, että ideaan ei ole järkeä panostaa kuin vasta vaikkapa vuoden ja tuhansien tuhlattujen euron jälkeen. Ja toisaalta kilpailijoihin tutustuminen auttaa oppimaan sen, mitkä ovat niiden heikkouksia. Mihin kohtiin niiden toiminnassa voi iskeä: hinnat? markkinointi? luotettavuuden vaikutelma?

Muita tapoja perustaa oma verkkokauppa:

Kuten mainittua, päädyin siis käyttämään Shopifyita oman verkkokaupan perustamiseen. On kuitenkin olemassa myös muita tapoja tehdä se. Kategorioina nämä voi luokitella mielestäni ainakin kolmeen: toisen verkkokauppaohjelman valitseminen, jonkun palkkaaminen rakentamaan verkkokaupan ja itse alusta alkaen verkkokaupan rakentaminen. Käsittelen seuraavaksi sitä, miksi en valinnut mitään näistä vaihtoehdoista.

Miksi en käyttänyt toista ohjelmaa verkkokaupan perustamisen:

Testasin verkkokaupan rakentamiseen soveltuvista ohjelmista myös esimerkiksi Squarespace-ohjelmaa, 3Dcartia ja suomalaista Finqua. Squarespacea en valinnut erityisesti siksi, koska se ei ole mielestäni ohjelmana tarpeeksi mukautuva. Sillä on kyllä todella helppo rakentaa sivut, mutta vastapainoksi sen kanssa törmää vähän väliä siihen, että jotakin asiaa ei pysty muuttamaan haluamallaan tavalla, eikä myöskään ohjelmaa tarjoavan yrityksen asiakaspalvelusta ollut apua näissä tilanteissa.

3Dcartin hylkäsin erityisesti siksi koska en tykännyt sen verkkokaupoille tarjoamista teemoista. Tänä päivänä, kun netti on pullollaan verkkokauppoja, niin oman verkkokaupan on pakko näyttää heti kävijälle siltä, että se on luotettava ja aktiivisesti ylläpidetty. 3Dcartin teemat näyttivät isolta osin siltä, että ne ovat 5 vuoden takaa.

Finqu olisi ollut ihan hyvä vaihtoehto, varsinkin jos haluaa myydä vain suomalaisilla asiakkaille. Finqun verkkokauppa-alustan kanssa turhauduin kuitenkin joihinkin ohjelman osiin, jotka vaikuttivat epäloogisilta tai tarpeettoman vaikeilta. Asiat olisi varmaan voinut oppia aika nopeasti, mutta oman verkkokaupan kanssa on (ainakin toivottavasti), niin paljon muutakin tekemistä, että ei aikaa mielellään käytä verkkokauppaohjelman kanssa tappelemiseen.

Miksi en palkannut ulkopuolista rakentamaan verkkokauppaa:

Tähän oli yksinkertaisesti syynä hinta. Tai oikeammin oletettu hinta. Jos Shopifyita voi käyttää noin 25 euron hintaan / kuukausi, niin eivät suomalaiset verkkokaupan rakentajat luonnollisesti voi kaiken järjen mitenkään lähteä tähän hintakisaan. Tilanne on toki eri silloin, jos omistaa jo valmiiksi ison yrityksen tai jopa ison verkkokaupan, ja voi käyttää huomattavasti rahaa siihen, että saa itsellensä rakennutettua juuri sen tyyppisen verkkokaupan minkä haluaa. Omaa verkkokauppaa pienellä budjetilla perustaessa pitää kuitenkin olla realistinen.

Miksi en rakentanut omaa verkkokauppaa alusta alkaen:

Periaatteessa sekin on tietysti mahdollista, että voi rakentaa itselleen täysin oma verkkokaupan ilman ulkopuolista ohjelmaa tai palkattua apua. Itselläni ei kuitenkaan ole tähän osaamista, enkä suoraan sanottuna usko, että se olisi rahallisesti järkevää käytettyyn aikaan suhteutettuna, vaikka osaamista olisikin. Vielä vaikeampi tilanne on silloin, jos joutuu vielä opettelemaan alusta alkaen kaiken, mikä liittyy verkkokaupan rakentamiseen.

Kysymyksiä ja vastauksia verkkokaupan perustamisesta:

Voiko verkkokaupan perustaa ilmaiseksi?

Verkkokauppa-alustoja tarjoavat tahot antavat monesti alkuun ilmaisen kokeilujakson. Normaalisti tämä kokeilujakso on noin kaksi viikkoa. Verkkokaupan voi siis sinänsä perustaa lyhyeksi aikaa ilmaiseksi. Pidemmällä aikavälillä on verkkokaupan pyörittämisestä kuitenkin pakko maksaa jossakin muodossa. Sanoisin myös, että jos verkkokaupan aikoo perustaa ja siihen aikoo aikaa käyttää, niin on melko se ja sama, onko verkkokaupan hinta 0 euroa vai 25 euroa kuukaudessa. Ja esimerkiksi verkkokauppa-alustathan toimivat useimmissa tapauksissa niin, että niiden kohdalla ei joudu sitoutumaan pitkiin sopimuksiin, eli voit lopettaa oman kauppasi melkein koska tahansa, jos näyttää siltä, että se ei ota menestyäkseen.

Tarvitaanko verkkokaupan perustamiseen teknisiä taitoja?

Käytännössä ei juurikaan. Jos osaa käyttää sosiaalista mediaa, niin oppii kyllä muutamassa tunnissa rakentamaan oman verkkokaupan verkkokauppaohjelmaa käyttäen. Homma tosin voi vaikeutua siinä vaiheessa, jos ei osaa ollenkaan englantia ja haluaa käyttää ulkomaalaista verkkokauppa-alustaa. Todennäköisesti näistäkin tilanteista kuitenkin selviää sanakirjaa apuna käyttäen, ja ilmaiset kokeilujaksothan ovat hyödyllisiä juuri tämän tyyppisiä tilanteita.

Tarvitseeko verkkokauppaa varten ostaa verkkotunnus?

Ainakin jotkut verkkokauppa-alustat tarjoavat mahdollisuuden pyörittää verkkokauppaa niin sanotulla aliverkkotunnukselle, joka on muotoa kaupannimi.palveluntarjoajannimi.pääte. Vika osuus viittaa esimerkiksi .fi ja .com verkkotunnuksiin. Suosittelen kuitenkin vahvasti ostamaan oman verkkotunnuksen, jos kaupan perustaa. Verkkotunnuksia saa melko halvalla ja sen käyttäminen lisää huomattavasti ammattimaisuuden vaikutelmaa. Lisäksi oman verkkotunnuksen voi nähdä auttavan esimerkiksi brändin rakentamisessa ja siinä, että asiakkaat muistavat helpommin kauppasi osoitteen. Lisäksi se oma verkkotunnus voi olla erittäin tärkeä siinä vaiheessa, kun oman kaupan haluaa mahdollisesti myydä eteenpäin.

Mistä verkkokaupalle saa tuotteita?

Olen käsitellyt tätä kysymystä enemmän täällä. Vaihtoehtoja on kuitenkin monia ja ehkäpä suosituin vaihtoehto, ainakin kansainvälisesti, on tänä päivänä se, ettei alussa osta itsellensä ollenkaan tuotteita, vaan toimii vain eräänlaisena välikätenä ostajien ja valmistajien välillä. Tämä ei kuitenkaan ole pitkällä aikavälillä paras vaihtoehto, sillä se johtaa helposti hintakilpailuun muiden samaa tekevien kanssa, ja voi myös aiheuttaa paljon harmia siinä vaiheessa, jos valmistaja ei olekkaan luotettava ja asiakkaat pettyvät suuresti tuotteisiin / siihen, että ne eivät vastaa sitä, mitä asiakkaat odottivat saavansa. Asiaa ei toki helpota yhtään sekään, että valmistat ovat nykyään pääosin Kiinasta ja asiakkaat luonnollisesti suomalaisten verkkokauppiaiden kohdalla useimmiten Suomesta. Ja tähän liittyen ongelmallista ovat myös pitkät toimitusajat, jotka ovat usein yli kuukauden.

Mikä E-commercePlatforms.com on?

E-commercePlatforms.com käynnistyi täysin verkkokauppaohjelmiin keskittyvänä sivustona. Tarkoituksena oli yksinkertaisesti pyrkiä selvittämään sitä, mikä on paras verkkokauppaohjelma. Olen kuitenkin alkanut kirjoittamaan tällä sivustolla jonkun verran myös muista aiheista. Viimeisimpänä aihealueena on pikalainat ja koska tiedän tämän sivuston aiemman pyörittämisen perusteella, että ihmiset tykkäävät erityisesti kokemuksista kertovista arvosteluista, niin on erityisesti keskittymisalueena kokemukset pikalainoista. Pikalainojen eräänlaisena osa-alueena voi pitää nopeasti maksettavia yrityslainoja, joista olen myöskin kirjoittanut hiljattain. Mikäli olet kiinnostunut tämä sivuston käyttöehdoista, niin löytyvät ne täältä. Jos taas haluat ottaa yhteyttä sivuston ylläpitoon, niin onnistuu se tämän yhteydenottolomakkeen kautta.

Toivottavasti sivustolta löytyvä sisältö on hyödyllistä.